Coronavírus: como nos tornamos imunes a doenças como o COVID-19?

Nossos corpos são capazes de coisas surpreendentes, especialmente quando confrontados com algo como coronavírus e COVID-19. Nosso sistema imunológico é capaz de desenvolver anticorpos para combater vírus , além de preparar a defesa para a próxima vez que atacarem o corpo.

No meio de uma pandemia global, o sistema imunológico de nossos corpos está fazendo maravilhas para nos proteger deste vírus mortal. Mas como o sistema imunológico funciona e como ele nos protegerá do COVID-19? A Dra. Jenna Macciochi, autora de Immunity: The Science of Staying Well, e o Dr. Michael Barnish, chefe de genética e nutrição do REVIV, explicam.

O que é o sistema imunológico?

O sistema imunológico é a defesa natural do corpo contra doenças, é uma complexa rede de células e proteínas que trabalham para criar defesas quando uma infecção entra em nosso corpo. “Lesões, infecções e até câncer deixam sinais identificados pelo sistema imunológico que policia continuamente o corpo”, diz Barnish. “As diferentes células do sistema imunológico mascaram respostas defensivas apropriadas, geralmente resultando em inflamação. O sistema imunológico tem capacidade para lembrar quais os melhores métodos para atacar invasores anteriores, para que uma exposição futura seja muito menos problemática. Isso é como a imunidade é construída e a base de como as vacinas funcionam “.

A resposta à inflamação do corpo é causada pelo nosso sistema imunológico inato, acrescenta o Dr. Macciochi, mas às vezes é necessário um apoio extra do sistema imunológico adaptativo. O sistema imunológico inato oferece uma reação imediata, mas não específica, a doenças ou ferimentos. O sistema imunológico adaptativo leva mais tempo para responder, mas é muito mais direcionado em seu ataque.

“A resposta imune adaptada é altamente específica: leva até cinco dias para preparar um exército de células e anticorpos para lidar com a infecção. A imunidade adaptativa também envolve uma resposta de memória que lembra o germe específico e nos protege se estivermos expostos a algum vírus.” de novo “, explica ela.

“Esse também é o princípio da vacinação. Mas não funciona para todos os germes. Por exemplo, a maioria de nós sofre de varicela quando criança, o que resulta em uma resposta de memória que nos protege pelo resto de nossas vidas. Isso não funciona com o resfriado comum. Isso ocorre porque o rinovírus, responsável pelo resfriado comum, sempre muda ligeiramente seus padrões de superfície para evitar nossa memória imunológica “.

Imunidade contra COVID-19

Infelizmente, como a cepa de coronavírus COVID-19 ainda é tão nova, ainda não se sabe se nosso corpo criará uma imunidade ao vírus. “Não sabemos o suficiente sobre a interação entre o coronavírus atual e nosso sistema imunológico para dizer definitivamente se desenvolveríamos uma resposta protetora da memória imune”, explica o Dr. Macciochi. “E, se o fizermos, não sabemos se a resposta da memória é duradoura. Também não sabemos se o vírus sofrerá mutação e escapará dessa memória protetora”.

Mas há boas notícias. Como as pessoas estão se recuperando do COVID-19, isso sugere que nossos corpos são capazes de uma resposta imune ao vírus.

“Sabemos, com muitas pessoas se recuperando do coronavírus, que o sistema imunológico pode combater com sucesso o vírus COVID-19. Estão surgindo evidências do papel que cada tipo de célula imune está emergindo. Existem algumas semelhanças com a resposta do vírus da gripe”. O Dr. Barnish acrescenta.

“Nossos corpos terão a capacidade de criar imunidade ao COVID-19, se expostos. No entanto, como muitos vírus, esse coronavírus pode mudar com facilidade e frequência. Uma nova versão do vírus pode ter a capacidade de se esconder das células da memória imunológica.” É por isso que as vacinas contra influenza precisam ser administradas a cada ano (e não apenas algumas vezes na vida), para acompanhar essas mudanças “.

Imunidade contra COVID-19

Infelizmente, como a cepa de coronavírus COVID-19 ainda é tão nova, ainda não se sabe se nosso corpo criará uma imunidade ao vírus.

“Não sabemos o suficiente sobre a interação entre o coronavírus atual e nosso sistema imunológico para dizer definitivamente se desenvolveríamos uma resposta protetora da memória imune”, explica o Dr. Macciochi.

“E, se o fizermos, não sabemos se a resposta da memória é duradoura. Também não sabemos se o vírus sofrerá mutação e escapará dessa memória protetora”.

Mas há boas notícias. Como as pessoas estão se recuperando do COVID-19, isso sugere que nossos corpos são capazes de uma resposta imune ao vírus.

“Sabemos, com muitas pessoas se recuperando do coronavírus, que o sistema imunológico pode combater com sucesso o vírus COVID-19. Estão surgindo evidências do papel que cada tipo de célula imune está emergindo. Existem algumas semelhanças com a resposta do vírus da gripe”. O Dr. Barnish acrescenta.

“Nossos corpos terão a capacidade de criar imunidade ao COVID-19, se expostos. No entanto, como muitos vírus, esse coronavírus pode mudar com facilidade e frequência. Uma nova versão do vírus pode ter a capacidade de se esconder das células da memória imunológica.” É por isso que as vacinas contra influenza precisam ser administradas a cada ano (e não apenas algumas vezes na vida), para acompanhar essas mudanças “.

Uma regra para um e não para o outro?
Quando se trata de vírus, as mesmas regras se aplicam a qualquer vírus. Se nosso corpo acumular uma resposta imune a uma cepa – por exemplo, uma cepa específica da gripe -, podemos combater esse vírus sem desenvolver sintomas completos se expostos a ele novamente.

Mas se a cepa do vírus sofrer mutações e alterações, o que a gripe faz todos os anos, nosso corpo precisará criar outra resposta imune. É por isso que as vacinas anuais contra a gripe são vitais.

Essas vacinas não apenas protegem você, mas também ajudam a aumentar a imunidade do rebanho a uma doença que protege as pessoas vulneráveis ​​que podem não ser vacinadas. A imunidade do rebanho é alcançada quando uma proporção grande o suficiente da população está imune a uma infecção que não pode se espalhar efetivamente e morre.

Proteja seu sistema imunológico
Cuidar de nosso corpo e manter-nos saudáveis ​​é vital, principalmente durante um surto como a atual pandemia de coronavírus.

Proteger seu sistema imunológico ajudará a mantê-lo saudável no futuro e a se recuperar mais rapidamente da doença.

“Agora não é hora de mudanças drásticas no estilo de vida, mas as pequenas coisas importam. Isso inclui cuidar do seu sono, obter algum movimento diário, mesmo se auto-isolando, comendo bem e mantendo-se atualizado com as novas orientações”, diz Macciochi. .

O Dr. Barnish acrescenta que cuidar do seu sistema imunológico não precisa ser complicado.

“Obviamente, todos sabemos sobre comer mais frutas e vegetais frescos para aumentar nossa ingestão de vitaminas. As vitaminas C, D e B12 são extremamente importantes, portanto, considere um suplemento oral, especialmente se você tiver sido comprometido”, explica ele.

Converse com seu médico antes de tomar suplementos, além da vitamina D. Embora a vitamina D seja encontrada em alguns alimentos (como gemas de ovos, peixes oleosos e alimentos fortificados), a maioria das pessoas obtém a grande maioria de sua vitamina D através da luz solar na pele. As diretrizes do Instituto Nacional de Excelência em Saúde e Cuidados (NICE) recomendam que a maioria das pessoas que moram no Reino Unido tome suplementos de vitamina D entre outubro e início de abril, pois pode ser difícil obter luz solar suficiente durante os meses de inverno.

“Procure também antioxidantes como a Coenzima Q10 ou o Ácido Alfa Lipóico (em brócolis, espinafre, batata, fermento, tomate, cenoura, beterraba e couve de Bruxelas) e eletrólitos como magnésio (as fontes incluem nozes, sementes, vegetais de folhas verdes e oleosos Evite fumar e comer alimentos queimados ou qualquer coisa que permita que a substância tóxica hidrocarbonetos aromáticos policíclicos (HAP) se acumulem nas células e alimentos excessivamente indulgentes, excessivamente exercitados e superprocessados ​​- todos esgotem nosso sistema imunológico “.

Em poucas palavras, comer alimentos saudáveis ​​e não processados, permanecer ativo e dormir o suficiente são a maneira mais simples de garantir que seu sistema imunológico seja saudável o suficiente para combater os germes.

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